La visión y respiración pueden ser los secretos para sobrevivir al 2020

El neurobiólogo de Stanford, Andrew Huberman, analiza las dos cosas que siempre podemos controlar, incluso durante una elección de alto estrés y una aterradora pandemia de COVID.

Estamos viviendo una época indiscutiblemente desafiante. Estados Unidos ha enfrentado su mayor número de casos diarios de COVID-19 hasta el momento.

La incertidumbre y la división continúan persiguiendo las secuelas de las elecciones presidenciales. Y nos dirigimos a un invierno largo y frío, en el que socializar al aire libre será una opción menos. Somos una nación y un mundo bajo estrés. Pero Andrew Huberman, un neurocientífico de la Universidad de Stanford que estudia el sistema visual, ve las cosas de manera un poco diferente.

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La visión y respiración pueden ser los secretos para sobrevivir al 2020
La visión y respiración pueden ser los secretos para sobrevivir al 2020

El estrés, dice, no se trata solo del contenido de lo que estamos leyendo o de las imágenes que estamos viendo. Se trata de cómo nuestros ojos y respiración cambian en respuesta al mundo y las cascadas de eventos que siguen. Y ambos procesos corporales también nos ofrecen una liberación fácil y accesible del estrés.

Las afirmaciones de Huberman se basan tanto en la ciencia establecida como en la emergente. Ha pasado los últimos 20 años desentrañando el funcionamiento interno del sistema visual. En 2018, por ejemplo, su laboratorio informó sobre el descubrimiento de vías cerebrales relacionadas con el miedo y la parálisis que responden específicamente a las amenazas visuales. Y un pequeño pero creciente cuerpo de investigación sostiene que alterar nuestra respiración puede alterar nuestro cerebro.

En 2017, Mark Krasnow de la Universidad de Stanford, Jack Feldman de la Universidad de California en Los Ángeles y sus colegas identificaron un vínculo estrecho entre las neuronas responsables de controlar la respiración y la región del cerebro responsable de la excitación y el pánico. Anuncio Esta comprensión cada vez mayor de cómo la visión y la respiración afectan directamente al cerebro, en lugar de las categorías más nebulosas de la mente y los sentimientos, puede ser útil a medida que continuamos enfrentando desafíos crecientes en todo el mundo, en los EE. UU. Y en nuestras propias vidas.

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La visión y respiración pueden ser los secretos para sobrevivir al 2020
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Scientific American habló con Huberman sobre cómo funciona todo. [A continuación, se muestra una transcripción editada de la entrevista.] ¿Qué es estrés? El estrés es una posición a lo largo del continuo de lo que llamamos excitación autónoma. En un extremo de este continuo habría alguien en coma. En el otro extremo de ese continuo hay un ataque de pánico en toda regla: el corazón se acelera, las pupilas se dilatan, se hiperventilan. En el medio, tenemos niveles más bajos de estrés [y estados de estar] alerta y concentrado, somnoliento y dormido.

El estrés es generalmente un alto nivel de excitación autónoma. Fue diseñado para ser una respuesta genérica para movilizar el cuerpo. A veces eso se adapta bien a las exigencias de la vida. Si necesita correr y tomar su tren, quiere que todas las cosas que acompañan al estrés vayan en pos de ese tren. Pero si la respuesta al estrés es espontánea o excesiva, puede comenzar a sentirse patológica.

¿Cuál es la relación del estrés con la visión?

Cuando ve algo emocionante o estresante (un titular de noticias, un cargo fraudulento en la tarjeta de crédito), la frecuencia cardíaca aumenta; aumenta la respiración. Uno de los cambios más poderosos es la visión. Las pupilas se dilatan y hay un cambio en la posición del cristalino en el ojo. Su sistema visual pasa al equivalente al modo retrato en un teléfono inteligente. Su campo de visión se estrecha. Ves una cosa con un relieve más nítido y todo lo demás se vuelve borroso. Sus globos oculares giran ligeramente hacia su nariz, lo que establece su profundidad de campo y se enfoca en una sola ubicación. Este es un mecanismo primitivo y antiguo por el cual el estrés controla el campo visual.

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La visión y respiración pueden ser los secretos para sobrevivir al 2020
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¿Cómo afecta este modo visual al cuerpo?

promoción del boletín Suscríbase a los boletines informativos gratuitos de Scientific American. Esta visión focal activa el sistema nervioso simpático. Todas las neuronas desde el cuello hasta la parte superior de la pelvis se activan a la vez y despliegan un montón de transmisores y sustancias químicas que te hacen sentir agitado y con ganas de moverte. ¿Por qué el campo visual está tan conectado a este estado cerebral?

Algo que la mayoría de la gente no aprecia es que los ojos son en realidad dos partes del cerebro. No están conectados al cerebro; son cerebro. Durante el desarrollo, los ojos forman parte del prosencéfalo embrionario. Sus ojos se extruyen del cráneo durante el primer trimestre y luego se vuelven a conectar con el resto del cerebro. Entonces son parte del sistema nervioso central. Tener los ojos fuera del cráneo orienta al organismo a la hora del día. Pero también significa que tiene dos partes del cerebro que pueden registrar eventos en el entorno a distancia para ajustar el estado general de alerta en el resto del cerebro y el cuerpo.

Sería terrible si tuviéramos que esperar hasta que las cosas estuvieran en contacto con nosotros antes de poder prepararnos para reaccionar ante ellas. ¿Existe un modo visual asociado con la calma que pueda cambiar nuestros niveles de estrés?

Vía | Scientific American

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