Cómo detener las noticias y las redes sociales del «Doomscrolling»

Doomscrolling

“Doomscroll Reminder Lady” Karen K. Ho explica cómo alejarse de la pantalla

Doomscrolling. Al leer sus feeds de redes sociales, es probable que los estadounidenses se encuentren con relatos angustiados de agitación política, la pandemia del coronavirus y las consecuencias continuas de los ciberataques, entre otros temas menos alegres. Y, sin embargo, muchos no pueden dejar de desplazarse aún más, tal vez con la esperanza de distraerse de pensar demasiado en cualquiera de estos problemas actuales. La práctica se ha ganado un apodo apocalíptico adecuado: doomscrolling.

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La primavera pasada, Karen K. Ho, reportera de economía y finanzas globales del medio de noticias Quartz, comenzó a tuitear recordatorios regulares para alejarse de la pantalla y hacer algo que realmente hará que un doomscroller se sienta mejor, como beber agua, estirarse o simplemente irse a la cama a tiempo. «Esos primeros meses, básicamente me hablaba en voz alta», dice. Pero sus alertas llamaron la atención de los principales medios de comunicación, así como de otros usuarios de las redes sociales, y durante el año pasado, los seguidores de Ho en Twitter se han duplicado a más de 44.000.

Cómo detener las noticias y las redes sociales del "Doomscrolling"
Cómo detener las noticias y las redes sociales del «Doomscrolling»

Doomscrolling. “Fue ayudar a las personas a sentirse menos solas acerca de una práctica que sabían que era dañina, y yo estaba tratando de ofrecer una solución de una manera que no fuera antagónica ni crítica”, explica. “Creo que lo que realmente sorprendió a la gente fue lo consistente que fui, porque en este momento, nada es realmente consistente. Todo es realmente caótico. Y sentían que alguien los estaba cuidando «.

Vía | scientificamerican

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Cómo detener las noticias y las redes sociales del «Doomscrolling»

Hay múltiples razones por las que la urgencia por leer puede ser tan fuerte: el sentimiento de seguridad ante un mayor conocimiento, especialmente durante momentos difíciles; el diseño de las plataformas de redes sociales que constantemente actualizan y dan más espacio a los que hacen más ruido; y, por supuesto, la fascinación humana.

«Es como no ser capaz de desviar la mirada de un accidente de tráfico», describe Bernstein. 

Doomscrolling Más allá de que nuestra intuición nos indique que el doomscrolling nos hace sentir fatal, los estudios realizados durante la pandemia lo han corroborado, vinculando la ansiedad y la depresión con el consumo de noticias relacionadas con la covid-19 y un mayor tiempo dedicado a los celulares.

Así que, ¿por qué seguimos scrolling o deslizando sin parar? ¿Y por qué esta práctica puede resultar extrañamente tranquilizadora? 

¿Puede haber sorprendentes ventajas en mantener nuestra vista pegada a la pantalla?

Doomscrolling

El «placer» del «doomscrolling»

La mayoría de nosotros dedicamos parte de 2020 al doomscrolling, tanto que el Diccionario de Inglés de Oxford lo nombró la palabra del año, e incluso la incluyó en su diccionario.

Pero el doomscrolling no es realmente un comportamiento nuevo. 

Pese a que el término parece haber pasado a formar parte del léxico público a principios de 2020, alrededor de los primeros confinamientos por la covid-19, el público lleva tiempo manteniendo la mentalidad de «no puedo evitar no mirar un accidente de tráfico» que mencionaba Beirnstein cuando se trata de consumir noticias.

Todos los estados emocionales de los humanos se manifestaron porque de alguna forma eran adaptables. Por lo que, sentir una cierta emoción de manera indirecta al leer las noticias o los comentarios a estas, como indignación o desánimo, puede ser una forma de «practicar mecanismos de adaptación desarrollados» para gestionar circunstancias negativas de la vida.

Sentir miedo, por ejemplo, nos pone en alerta, lo que es útil en situaciones peligrosas. En ese sentido, explica McKay, el «[doomscrolling] es casi como una estrategia de reunir información».

Este comportamiento de verse atrapado en una especie de hilo sin final puede asemejarse mucho al Trastorno de Ansiedad Generalizada (TAG), señala la psicóloga Jade Wu.

«El TAG es básicamente un canal de Twitter de preocupaciones en tu cabeza», advierte.

Desde que el TAG se asociara con problemas como la tensión muscular, la fatiga o la depresión, Wu explica que se imagina que «efectos similares» a esos podrían pasarles a doomscrollers habituales.

«El doomscrolling es como practicar tener TAG», señala. «Si sales a correr todos los días, eso tendrá un impacto en tus músculos. Si te dedicas a hacer doomscroll diariamente, eso tendrá un efecto en tu psicología y tu cerebro».

La práctica del doomscrolling también se asemeja a los comportamientos de las apuestas, porque no solo deslizamos verticalmente en busca de malas noticias, también de cualquier cosa motivadora.

«Somos adictos a la posibilidad de buenas noticias en el horizonte», apunta Wu (o de simplemente encontrar un video de un perrito tierno que nos alivie temporalmente).

En ese sentido, la psicóloga compara el doomscrolling con los tragamonedas.

Doomscrolling. Un jugador sigue dándole a la palanca con la esperanza de ganar, pese a que hay más probabilidades de que pierda. 

Perder, para los doomscrollers, significa estar expuesto a más malas noticias, y los efectos psicológicos y físicos negativos que lleva acarreado.

Este «programa de reforzamiento cambiable», señala Wu, «es el patrón de recompensa más adictivo«. 

Es por lo que las máquinas tragamonedas están diseñadas de esa forma, al igual que las redes sociales.

Cómo detener las noticias y las redes sociales del «Doomscrolling»