Glándulas lagrimales humanas cultivadas en laboratorio; logran lágrimas reales como nosotros

En el laboratorio se han cultivado organoides en miniatura que funcionan como glándulas lagrimales humanas y pueden producir lágrimas. En el futuro, los organoides podrían trasplantarse a las personas y usarse para tratar las enfermedades del ojo seco.

Las glándulas lagrimales, ubicadas cerca de la esquina interna de cada ojo, lubrican los ojos produciendo un líquido rico en proteínas. Este líquido también ayuda a eliminar el polvo y las bacterias para mantener el ojo limpio y saludable. Sin embargo, algunas personas no pueden producir suficiente de esto.

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Ahora, Hans Clevers y su equipo en el Instituto Hubrecht en Utrecht, Países Bajos, pueden haber encontrado una manera de ayudar a estas personas.

Crearon organoides en miniatura tomando muestras de células de tejido sano de la glándula lagrimal. Las células madre adultas se aislaron de estos y se trataron con un cóctel de proteínas, llamadas factores de crecimiento, para ayudarlas a convertirse en glándulas lagrimales.

“Las células madre adultas ya están especializadas y saben qué hacer; solo tenemos que estimularlas con factores de crecimiento”, dice Clevers. «Esto sucede en cuestión de dos o tres días: ves que aparecen pequeñas estructuras quísticas que crecen en los organoides».

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Los organoides de la glándula lagrimal miden solo 0,2 milímetros de ancho y podrían cultivarse y multiplicarse en el laboratorio hasta por un año para generar muchos más organoides.

A continuación, el equipo quería ver si los organoides de las glándulas lagrimales podían producir lágrimas. Nuestras glándulas lagrimales suelen producir lágrimas en tres contextos distintos. Se generan para que la lubricación mantenga nuestros ojos constantemente húmedos; después del contacto físico para reducir el riesgo de daño ocular; y cuando estamos emocionales, provocados por señales hormonales del cerebro.

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Los investigadores trataron sus organoides con una hormona llamada noradrenalina, la misma hormona cerebral que nos hace llorar cuando estamos emocionados. En media hora, los organoides comenzaron a hincharse y llenarse de líquido, el mismo líquido que forma nuestras lágrimas emocionales, dice Clevers.

«Se podría argumentar que las lágrimas que mostramos reflejan las impulsadas por las señales cerebrales», dice Clevers. «Cuando sacamos la noradrenalina, reabsorben lentamente las lágrimas y siguen creciendo, pero de vez en cuando las vemos estallar si acumulan demasiada presión».

Para probar si los organoides se podían trasplantar, los pusieron en los ojos de los ratones. Dos semanas después, los organoides formaron estructuras similares a conductos lagrimales que permanecieron en los ratones durante al menos dos meses después del trasplante. Estos organoides de las glándulas lagrimales podrían tratar una gran cantidad de enfermedades del ojo seco en las personas.

Los investigadores han utilizado anteriormente una tecnología similar para producir organoides de glándulas de serpientes que producen veneno, y esperan producir glándulas lagrimales en miniatura para otras especies. «De hecho, esperamos desarrollar glándulas lagrimales de cocodrilo», dice Clevers. «Ya sabemos que podemos hacerlo con los reptiles, y parece que también podría ser posible con los cocodrilos».

Vía | newscientist

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