Emergencia climática: 2020 en revisión

A pesar de algunos avances prometedores, la necesidad de actuar se ha vuelto aún más urgente

La emergencia climática ha llegado y se está acelerando más rápidamente de lo que la mayoría de los científicos anticiparon, y muchos de ellos están profundamente preocupados.

Los efectos adversos del cambio climático son mucho más graves de lo esperado y ahora amenazan tanto a la biosfera como a la humanidad. Existe una creciente evidencia que vincula los aumentos en la frecuencia e intensidad del clima extremo con el cambio climático.

El año 2020, uno de los años más calurosos registrados, también vio una extraordinaria actividad de incendios forestales en el oeste de los Estados Unidos y Australia, una ola de calor siberiana con temperaturas récord de más de 38 grados C (100,4 grados Fahrenheit) dentro del círculo polar ártico, un mínimo histórico. para octubre, la extensión del hielo marino del Ártico de 2.04 millones de millas cuadradas, una temporada de huracanes en el Atlántico que resultó en más de $ 46 mil millones en daños e inundaciones y deslizamientos de tierra mortales en el sur de Asia que desplazaron a más de 12 millones de personas.

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Se debe hacer todo lo posible para reducir las emisiones y aumentar la eliminación de carbono atmosférico a fin de restaurar el Ártico que se está derritiendo y poner fin al ciclo mortal de daños que está generando el clima actual. Los científicos ahora encuentran que el cambio climático catastrófico podría hacer que una porción significativa de la Tierra sea inhabitable como consecuencia de las altas emisiones continuas, los circuitos de retroalimentación climática que se refuerzan a sí mismos y los puntos de inflexión que se avecinan.

Hasta la fecha, 1.859 jurisdicciones en 33 países han emitido declaraciones de emergencia climática que cubren a más de 820 millones de personas. En enero de 2020, advertimos sobre un sufrimiento humano incalculable en un informe titulado Advertencia de los científicos mundiales sobre una emergencia climática con más de 11.000 científicos signatarios de 153 países en el momento de la publicación. Como Alianza de Científicos del Mundo, continuamos recolectando firmas de científicos, con más de 13,700 signatarios.

En nuestro artículo, presentamos gráficos que muestran los signos vitales de tendencias muy preocupantes del cambio climático con poco progreso de la humanidad. Basándonos en estas tendencias y la obligación moral de los científicos de «advertir claramente a la humanidad de cualquier amenaza catastrófica» y de «decirlo como es», declaramos una emergencia climática y propusimos sugerencias de políticas.

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Llamamos a un cambio transformador con seis pasos que involucran energía, contaminantes atmosféricos de corta duración, naturaleza, alimentos, economía y población. Ahora está disponible un breve video de discusión de los líderes de opinión sobre los seis pasos (ver más abajo).

Investigamos el progreso de estos seis pasos durante 2020. Hemos visto algunos avances prometedores en energía, naturaleza y alimentos. Impresionantemente, la Unión Europea está en camino de cumplir su objetivo de reducción de emisiones para 2020 y convertirse en carbono neto cero para 2050; sin embargo, este objetivo seguirá aumentando las temperaturas de los niveles dañinos de hoy.

También nos alienta la reciente tendencia de los gobiernos a comprometerse con el carbono neto cero, incluidos China para 2060 y Japón para 2050. El Reino Unido, muchos gobiernos subnacionales y algunas corporaciones han hecho promesas similares, aunque hay cada vez más pruebas de que el 2050 o el objetivo posterior puede ser inadecuado y el carbono neto cero debería alcanzarse mucho antes, por ejemplo, para 2030.

El presidente electo de EE. UU., Joe Biden, prometió que EE. UU. Se unirá al acuerdo de París y propuso un plan climático de 2 billones de dólares para eliminar los combustibles fósiles mediante la expansión de la capacidad de energía renovable al tiempo que crea empleos, reduce la contaminación e invierte en comunidades históricamente desfavorecidas. Es de vital importancia reducir significativamente las emisiones de CO2 y, al mismo tiempo, aumentar la acumulación de carbono en los bosques, manglares, humedales y otros ecosistemas.

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El progreso para la naturaleza llegó en forma del Desafío de Bonn para restaurar los bosques y otros ecosistemas, pero se necesita mucha más inversión en soluciones climáticas naturales. Se espera que el consumo mundial de carne, que debe reducirse para mitigar el clima, disminuya un 3 por ciento este año, en gran parte como resultado del COVID-19. Si bien es probable que sea una disminución temporal, esto coincide con los sustitutos de la carne cada vez más populares; Se proyecta que las ventas anuales en EE. UU. alcancen los mil millones de dólares en 2020.

Aunque los bloqueos asociados con la pandemia de COVID-19 dieron como resultado una disminución de las emisiones de CO2 del 7 por ciento en 2020, es poco probable que esta reducción sea duradera porque no ha habido un cambio simultáneo importante en la forma en que producimos energía.

Esta caída en las emisiones fue un pequeño destello en comparación con la acumulación acumulada de gases de efecto invernadero, que ha llevado a que los cinco años más calurosos registrados ocurran desde 2015. De hecho, las concentraciones atmosféricas de CO2 continuaron aumentando rápidamente en 2020 alcanzando un récord en septiembre. COVID-19 también condujo a un aplazamiento de un año de la conferencia sobre cambio climático COP26 de las Naciones Unidas, después del fracaso de la conferencia COP25 en 2019 para lograr un progreso significativo.

Emergencia climática: 2020 en revisión. Nos preocupa que ningún país industrializado importante esté en camino de limitar el calentamiento a 1,5 grados C, el objetivo del Acuerdo de París. En cambio, las acciones de muchos países ricos, incluido EE. UU., Son consistentes con un calentamiento de más de tres grados centígrados. Desafortunadamente, el progreso en 2020 también ha sido limitado en las áreas de contaminantes atmosféricos de vida corta, la economía y la población.

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A medida que avanzamos hacia 2021 y más allá, necesitamos una movilización a gran escala para abordar la crisis climática, que incluya mucho más progreso en los seis pasos de la mitigación del cambio climático. Las acciones clave para cada paso incluyen lo siguiente:

  • Energía. La eliminación gradual de los combustibles fósiles es una prioridad absoluta. Esto se puede lograr a través de una estrategia múltiple basada en una rápida transición a energías renovables bajas en carbono como la energía solar y eólica, implementando prácticas de conservación masiva e imponiendo tarifas de carbono lo suficientemente altas como para reducir el uso de combustibles fósiles.
  • Contaminantes de corta duración. Es vital reducir rápidamente las emisiones de metano, carbono negro (hollín), hidrofluorocarbonos y otros contaminantes climáticos de corta duración. Puede reducir drásticamente la tasa de calentamiento a corto plazo, que de otro modo sería difícil de afectar. Las acciones específicas para abordar los contaminantes de vida corta incluyen la reducción de las emisiones de metano de los vertederos y el sector energético (metano), la promoción de estufas limpias mejoradas (hollín) y el desarrollo de mejores opciones y gestión de refrigerantes (hidrofluorocarbonos).
  • Naturaleza. Debemos restaurar y proteger ecosistemas naturales como bosques, manglares, humedales y pastizales, permitiendo que estos ecosistemas alcancen su potencial ecológico para secuestrar dióxido de carbono. La tala del Amazonas, los bosques tropicales en el sudeste de Asia y otras selvas tropicales, incluida la tala propuesta en el Bosque Nacional Tongass de Alaska, es especialmente devastadora para el clima. La creación de nuevas áreas protegidas, incluidas las reservas estratégicas de carbono forestal, debe ser una de las principales prioridades. Los programas de pago por servicios de los ecosistemas ofrecen una forma equitativa para que las naciones más ricas ayuden a proteger los ecosistemas naturales.
  • Comida. Un cambio en la dieta hacia comer más alimentos de origen vegetal y consumir menos productos animales, especialmente carne de res, reduciría significativamente las emisiones de metano y otros gases de efecto invernadero. También liberaría tierras agrícolas para el cultivo de alimentos humanos y, potencialmente, la reforestación (paso «Naturaleza»). Las acciones políticas relevantes incluyen minimizar la labranza para maximizar el carbono del suelo, reducir los subsidios al ganado y apoyar la investigación y el desarrollo de sustitutos de la carne que no dañan el medio ambiente. La reducción del desperdicio de alimentos también es fundamental, dado que al menos un tercio de todos los alimentos producidos se desperdicia.
  • Economía. Debemos hacer la transición a una economía libre de carbono que refleje nuestra dependencia de la biosfera. Es absolutamente necesario detener la explotación de los ecosistemas con fines de lucro para lograr la sostenibilidad a largo plazo. Si bien este es un paso amplio y holístico que involucra la economía ecológica, existen acciones específicas que apoyan esta transición. Los ejemplos incluyen recortar los subsidios y desinvertir en la industria de los combustibles fósiles.
  • Población. La población humana mundial, que crece en más de 200.000 personas por día, debe estabilizarse y reducirse gradualmente utilizando enfoques que garanticen la justicia social y económica, como el apoyo a la educación para todas las niñas y mujeres y el aumento de la disponibilidad de servicios voluntarios de planificación familiar.

Estos pasos se sinergizan entre sí y juntos garantizan un futuro sostenible. También tienen muchos beneficios colaterales más allá de la mitigación climática. Por ejemplo, estabilizar el tamaño de la población humana puede mejorar la capacidad de adaptación al clima en caso de que disminuya el rendimiento de los cultivos. Del mismo modo, las dietas ricas en plantas ofrecen importantes beneficios para la salud humana.

En diciembre de 2020, el secretario general de la ONU, Antonio Guterres, pidió a todas las naciones que declararan una «emergencia climática». Por lo tanto, pedimos al gobierno de los EE. UU. Que proclame una emergencia climática con Joe Biden declarando una emergencia climática nacional a través de una orden ejecutiva o que el Congreso apruebe importantes fondos para la mitigación del clima y una declaración de emergencia climática (H.Con.Res.52, S .Con.Res.22) que ha estado enterrado en un comité del Congreso a lo largo de 2020. Hace un año, estábamos preocupados por el pobre progreso en la mitigación del cambio climático.

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Emergencia climática: 2020 en revisión. Ahora estamos alarmados por el fracaso de un progreso suficiente durante 2020. Sin embargo, hay destellos de esperanza.Los jóvenes en más de 3500 lugares continuaron las huelgas climáticas globales que exigen acciones urgentes. 

El movimiento Black Lives Matter ha sacado a la superficie de nuestros sistemas sociales y económicos profundas injusticias y desigualdades sociales. Se puede lograr un progreso rápido en cada uno de los seis pasos cuando se enmarcan desde el principio en el contexto de la justicia climática, ya que el cambio climático es una cuestión profundamente moral. Pero esto solo es posible cuando quienes enfrentan los mayores riesgos climáticos ayudan a dar forma a la respuesta, incluidos los pueblos indígenas, las mujeres, los jóvenes, las personas de color y las personas de bajos ingresos. 

El cambio transformador agresivo, si se enmarca de manera holística y equitativa, acelerará la acción restauradora de amplia base y evitará lo peor de la emergencia climática. La supervivencia de nuestra sociedad tal como la conocemos depende de este cambio sin precedentes.

Vía | Scientificamerican

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