Líneas en Marte podrían ser creadas por agua salada provocando deslizamientos de tierra

Durante años, los investigadores han estado discutiendo si las rayas extrañas en la superficie marciana son causadas por el agua que fluye o el polvo deslizante. La respuesta real puede combinar ambos.

Las líneas de pendiente recurrentes (RSL) son franjas oscuras que parecen fluir por los lados de los cráteres en Marte durante las partes más cálidas del año. Janice Bishop del Instituto SETI en California y sus colegas estaban estudiando el extraño comportamiento de los sedimentos salados en la Antártida cuando se dieron cuenta de que procesos similares podrían causar RSL en Marte.

Usaron suelos similares a los encontrados en Marte para probar su idea. Cuando agregaron una pequeña cantidad de agua, se filtró a través del suelo y trajo sales a la superficie. Estos crearon una costra con bolsas de aire debajo de ella que se formaron cuando las sales se expandieron con agua y luego se contrajeron nuevamente.

«Es como una mezcla de condimentos con sal: solo un poco de agua y se adhiere a todo y se vuelve crujiente y se pega en la coctelera», dice Bishop.

Líneas en Marte podrían ser creadas por agua salada provocando deslizamientos de tierra
Líneas en Marte podrían ser creadas por agua salada provocando deslizamientos de tierra

Observaciones recientes de la superficie marciana han demostrado que es más probable que ocurran RSL después de tormentas de polvo. Verter polvo sobre costras delgadas y saladas podría hacer que colapsen en las bolsas de aire debajo de ellas. Ese colapso podría provocar que más polvo se deslice cuesta abajo, provocando lo que vemos como RSL.

Líneas en Marte podrían ser creadas por agua salada provocando deslizamientos de tierra

«Si se forman estas costras y también estos sumideros y huecos, eso podría hacer que estas superficies inestables realmente extrañas», dice Bishop. «Entonces, si tiene una superficie frágil y una tormenta la está limpiando con chorro de arena y cubierta de polvo, esa es una buena manera de iniciar un deslizamiento de tierra».

«Toda la historia de RSL es complicada porque no estamos allí y no podemos probarla», dice Bishop. Los rovers que han estado en Marte solo pueden excavar unos pocos centímetros bajo la superficie, por lo que no pueden decirnos nada sobre las posibilidades de procesos como el que Bishop y sus colegas sugieren que podrían causar RSL.

Sin embargo, el rover Rosalind Franklin, que se planea lanzar en 2022, tendrá la capacidad de excavar más profundo, por lo que podría resolver el misterio.

Referencia de la revista: Science Advances, DOI: 10.1126 / sciadv.abe4459

Vía |newscientist