Plantas que succionan metales del suelo se pueden cultivar para hacer nuestra tecnología

Las granjas que cultivan plantas ricas en metales están surgiendo en todo el mundo y prometen una alternativa más ecológica y menos destructiva a la minería de minerales raros.

Cuando cortas una rama de Phyllanthus rufuschaneyi, la savia corre de un azul verdoso intensamente brillante. Ese es el tipo de cosas que llama la atención del cazador de plantas Anthony van der Ent .

Entonces, cuando se encontró con este arbusto leñoso inusual en una estación de guardaparques en el Borneo de Malasia, supo que tenía que investigar más. Resultó que la savia estaba llena de níquel. Van der Ent, con base en la Universidad de Queensland, Australia, es uno de los varios científicos que piensan que plantas como esta podrían ser una solución a uno de los problemas más urgentes de nuestra época.

La demanda de muchos metales ha ido aumentando durante años porque son ingredientes esenciales en la tecnología cotidiana, como teléfonos y computadoras. Nuestro apetito por estos metales pronto se volverá aún más voraz porque también son necesarios para tecnologías ecológicas como las turbinas eólicas y las baterías recargables de los coches eléctricos.

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Palawan Sabang, Mt. Bloomfield Phyllanthus balgooyi

Sin embargo, extraerlos es difícil, dañino para el medio ambiente y, a veces, extremadamente peligroso. ¿Se podrían abordar esos problemas cultivando metales? Eso es lo que cree van der Ent. Pronto veremos si tiene razón, ya que las primeras granjas de metales están surgiendo en China, Europa y Malasia.

A primera vista, estas granjas son ganadoras generales: las ganancias son ordenadas, las credenciales ambientales excelentes. Así que prepárese para la última tecnología minera disruptiva: la planta. El color níquel que la savia azul verdosa del arbusto que descubrió van der Ent es solo uno de los metales de los que dependemos. El níquel ha sido durante mucho tiempo un ingrediente crucial en el acero inoxidable. …

Vía | Newscientist

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