Se vieron abejas australianas buscando comida en el crepúsculo por primera vez

Abejas australianas

Bloquear los ojos con una abeja es una oportunidad que solo ofrece la fotografía

Y si bien este primer plano es extrañamente humanizador (¿quién diría que las antenas inclinadas podrían parecer una ceja levantada?), También tiene un propósito. Los científicos pueden determinar si una abeja ve bien en la oscuridad al examinar el retrato del insecto.

El año pasado, un equipo de investigadores con sede en Adelaida, Australia, identificó las primeras abejas australianas conocidas que recolectan néctar y polen al atardecer. Los científicos presenciaron cómo las especies que se muestran aquí y otras tres se alimentan después del atardecer.

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Cuando se vieron esta especie y dos del mismo género, la luz era tan baja que “la planta huésped solo podía percibirse como una silueta”, escribieron en un documento sobre su hallazgo.

Especie de abeja Merglossa gemmata, una de las cuatro que ahora se sabe que se alimentan después del atardecer en Australia. Los investigadores vieron a la abeja, en su mayoría negra, en las flores de una planta de corteza de papel que lloraba. Crédito: Universidad James Dorey Flinders
Especie de abeja Merglossa gemmata, una de las cuatro que ahora se sabe que se alimentan después del atardecer en Australia. Los investigadores vieron a la abeja, en su mayoría negra, en las flores de una planta de corteza de papel que lloraba. Crédito: Universidad James Dorey Flinders

Cuando el equipo capturó a las abejas y las trajo de regreso al laboratorio, descubrió que la fotografía podía identificar las características del ojo que eran cruciales para la visión nocturna. Por ejemplo, los investigadores examinaron las proporciones de tamaño de los ojos a la cabeza de los insectos y descubrieron que tenían más espacio facial dedicado a la vista, lo que probablemente les haría ver mejor en condiciones de poca luz.

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Se vieron abejas australianas buscando comida en el crepúsculo por primera vez

Sesiones de fotos similares con otras abejas australianas podrían identificar recolectores nocturnos aún más desconocidos, información que podría ser importante para proteger los ecosistemas mientras operan durante la noche.

Vía | Scientificamerican

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